EIA: plus de 120 sites au charbon convertis en production au gaz de 2010 à 2019

12-08-2020

Depuis 2010, les services publics ont abandonné ou annoncé la fermeture de plus de 500 centrales au charbon aux États-Unis. Cela a retiré plus de 100 GW de capacité de production au charbon du mix électrique américain.

Environ un cinquième de ces fermetures étaient des installations converties ou remplacées par des centrales au gaz naturel, selon un nouveau rapport de la US Energy Information Administration.

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Les données de l'EIA montrent que 121 centrales électriques au charbon américaines ont été réutilisées pour brûler d'autres types de combustibles entre 2011 et 2019. Plus de 100 centrales retirées ont été converties ou remplacées par des centrales au gaz, représentant près de 30 GW de capacité de remplacement.

 La décision des usines de  passer du charbon au gaz naturel a  été motivée par des normes d'émissions plus strictes, des prix bas du gaz naturel et une nouvelle technologie de turbine à gaz naturel plus efficace, selon l'EIA.

Les centrales à turbine à gaz à cycle combiné (CCGT) représentaient 15,3 GW de ce remplacement. Ces sites de production CCGT ont produit 94 pour cent de capacité de plus que les centrales électriques au charbon comparables qu'ils remplacent, selon l'EIA. La technologie de turbine avancée a poussé le rendement et les augmentations de rendement.

Dans d'autres cas, les services publics et les propriétaires d'usines ont choisi de convertir les chaudières au charbon en fonctionnement thermique au gaz. Parmi ces centrales au charbon de plus de 50 ans, 86 ont converti les chaudières pour brûler du gaz, soit 14,3 GW de capacité.

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Le service public avec le plus de conversions entre 2011 et 2019 était  Alabama Power , qui a converti 10 générateurs situés dans quatre centrales au charbon en Alabama, pour un total de 1,9 GW de capacité, selon l'EIA. Ces conversions ont eu lieu entre 2015 et 2016, en grande partie pour se conformer aux normes sur le mercure et les substances toxiques dans l'air (MATS) requises par l'Agence américaine de protection de l'environnement.

Alors que le parc de production d'électricité au charbon des États-Unis continue de gérer les défis liés aux normes d'émission et aux bas prix du gaz naturel, l'EIA s'attend à ce que davantage de ces conversions aient lieu à l'avenir, en particulier dans le Midwest et le sud-est. EIA a été informée de huit projets NGCC prévus, dont cinq sont actuellement en construction, qui remplaceront les centrales à charbon existantes.

Le gaz naturel alimente plus de 35% de la capacité de production américaine, suivi du charbon à moins de 25% et du nucléaire à 20%. Les énergies renouvelables représentent désormais près de 20 pour cent, principalement de l'hydroélectricité, de l'éolien et du solaire.


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